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中科院学者权威解读我们的祖先

编辑:admin 时间:2019-07-16

  北京猿人到底是谁?与我们有没有关系?北京猿人到底是否是食人恶魔?他们真的很笨,被狼豺虎豹吃掉了,灭绝了吗?周口店遗址是北京猿人的洞穴之家吗?北京猿人化石很多丢失了,它们在哪里,还能够找到吗?在北京猿人头盖骨发现90周年之际,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员高星就这些问题与大家分享一下他的所知所想。

  谁是北京猿人?

  上个世纪二三十年代,在北京房山区周口店一个叫龙骨山的地方,出土了一批生活在六七十万年前的已经石化了的人类,这就是北京猿人。龙骨山上有很多的洞穴,其中一个洞就叫做猿人洞,1929年12月2日,裴文中先生从猿人洞里发掘出第一个北京猿人的头盖骨。从猿人洞总共发掘出了40个左右的北京猿人的个体,有头骨、体骨、牙齿等等。他们的头骨扁平,眉脊粗壮凸起,而且没有像我们这样凸起的下颌。研究表明他们的脑量平均在1088克左右,介于现代人跟黑猩猩之间。虽然北京猿人的脑袋比较原始,但肢骨跟现代人差不多。女性的身高在一米五六左右,男性要更高一点。

  北京猿人已经能够制作和使用工具,而且会用火,所以他们是具有文化能力的远古人类。我必须要强调一点,北京猿人不是一个个体,也不是一个家族,而是大概在距今30万到70万年之间,生活在周口店乃至华北地区的一些季节性迁徙移动的人群,我们在演化阶段上叫他们直立人。他们并不总是在洞穴里生活着,只有少部分人在洞穴里生存过,留下化石供我们今天发掘和研究。

  人类演化是单向、直线的吗?

  学术界很早就得出过结论,北京猿人是中国乃至东亚人的祖先。当时学术界已经达成了一个共识,最初的人类是从非洲起源的,他们经过不同的演化阶段,到了直立人的时期开始走出非洲,向世界各地迁徙扩散,北京猿人这个支系就到达了东亚,在这个地方生存繁衍开枝散叶,最后演化成今天的中国人、东亚人。而在欧洲与北京猿人大概同一时期的海德堡人,演化成尼安德特人,后来又变成今天的欧洲人。当时学术界就提出来,人类的演化是一个多地区进化的模式,在不同的地区由不同的古老型人类向现代人类演化。

  1987年,有三位西方遗传学家提出一个新的理论,他们认为大约20万年前,非洲诞生了一支新的人类,在距今十万到五万年左右,这支新的人类从非洲沿着海岸线从南方自西向东迁徙,所到之处把原来的人类彻底替代了,原来的人都灭绝了,我们就是从非洲出来的这支人类的后代。这应该说是一个单纯的学术研究,但是后来演变成媒体炒作的热点,还向地缘政治的方向发酵。

  但并不是所有的学者都认同现代人类出自非洲这一说法,至少有一部分中外的人类学家还坚持认为,多地区进化应该是现代人演化的一个重要的模式。

  在多地区进化学说的基础上,吴新智院士还发展出“连续进化附带杂交”的假说,这个假说认为在中国和东亚地区,人类的演化是连续的,没有发生过中断,而以北京猿人为代表的直立人后来演化成我们现代的人类。但其间由于外来人群的迁徙,与本土人群交流,发生过混血,所以是以连续进化为主、基因交流为辅的。不过这项理论与出自非洲说相比,一直居于下风,被很多人批评是狭隘的民族主义。

  这个局面在2010年发生了改变。在被认为已经灭绝的尼安德特人的化石上,人们破译了他们的基因,破译后与现代人基因相比较,发现尼安德特人没有真的灭绝,在欧亚人的身上还有他们的遗传物质,他们也是我们祖先的一部分,虽然他们留下的基因比较少。

  无独有偶,在西伯利亚阿尔泰一个叫丹尼索瓦的洞穴里,人们发现了一个人手指的一小块骨头。这个小骨头起了大作用,从上面破译提取到了DNA之后,学术界非常惊讶,因为这是一个跟已知人类完全不同的一个新的人种,被命名为丹尼索瓦人。而且丹尼索瓦人也没有灭绝,现在大洋洲的一些岛屿上有他们的后代,甚至还发现欧亚人,尤其东亚人的身上还有他们的基因。

  最近在《Nature》上发表了一篇文章,报道在菲律宾的吕宋岛发现了一些人的骨骼,测定的结果是他们生存在五万到七万年前,这些人体非常特殊,矮小,特化,很原始,有学者就推测他们应该就是以北京猿人为代表的直立人的后代,到岛屿上连续地演化,但最后特化了。这种现象以前就被发现过,在印度尼西亚的弗洛里斯岛发现过一群小矮人,弗洛里斯人生活在大概五万年之前,年代很近,但他们保留的特征特别原始,跟北京猿人也差不太多。而且后来在中国的云南马鹿洞和广西隆林发现了一万年左右的人的化石,他们头骨上表现出的性状也是非常原始的。

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